Δευτέρα, 4 Ιανουαρίου 2016

Oil Companies Shun South Chinese Sea As Geopolitical Tensions Rise

The South China Sea is continually paraded as a region rich in oil and gas deposits; however, no one really knows what’s there with any degree of accuracy. Furthermore, these possible deposits are shrouded in conflict that will not abate anytime soon, and will most likely worsen with an intensification of the security competition between China and the United States along with its regional allies, which is tightly related to these disputes.
Oil Companies Shun South Chinese Sea As Geopolitical Tensions Rise
The available exploration information in the South China Sea is either limited or old. So, there are assumptions, but evidence is shaky. The EIA estimates there may be nearly 11 billion barrels of oil and 190 trillion cubic feet of natural gas in proved and probable reserves all based on 2013 estimates and of course, 2013 prices. Not only were these reserves thought to be somewhat inflated at the time, but given the lower pricing currently available, this is potentially far less.


As EU leaders gather for their summit in Brussels on December 17th and 18th, they are puzzled by David Cameron’s fixation on excluding EU migrants from in-work benefits. On the other dossiers of the British renegotiation, compromises are within reach. But even the influential Germans cannot see how the disagreement on benefits can be resolved. This means that Cameron cannot secure a deal until the summit of February 18th and 19th, 2016.

Μην φοβάστε τους πρόσφυγες

Μετά τις πρόσφατες τρομοκρατικές επιθέσεις στο Παρίσι, η εχθρότητα προς τους πρόσφυγες σε πολλές Δυτικές χώρες έχει αυξηθεί. Πριν λίγες εβδομάδες, το αντι-μεταναστευτικό «Εθνικό Μέτωπο» στην Γαλλία, ήδη δημοφιλές πριν από τις επιθέσεις στο Παρίσι, πέτυχε τα καλύτερα από ποτέ αποτελέσματά του [1] κατά τον πρώτο γύρο των περιφερειακών εκλογών, κερδίζοντας σχεδόν το ένα τρίτο των ψήφων. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, εν τω μεταξύ, 31 κυβερνήτες και σχεδόν όλοι οι Ρεπουμπλικανοί προεδρικοί υποψήφιοι αντιτάχθηκαν στην περαιτέρω εγκατάσταση [2] προσφύγων στις Ηνωμένες Πολιτείες.
Μια μετανάστης τραβά ένα κορίτσι έξω από το νερό καθώς πρόσφυγες και μετανάστες φθάνουν με μια υπερπλήρη λέμβο από την αγριεμένη θάλασσα στην Λέσβο, τον Οκτώβριο του 2015. DIMITRIS MICHALAKIS / REUTERS
Ο φόβος των προσφύγων μετά από μια τρομοκρατική επίθεση είναι μια φυσική αντίδραση [3] και κάποια σύγχυση όσον αφορά την σχέση μεταξύ των προσφύγων και της βίας είναι κατανοητή. Ακόμη και η ακαδημαϊκή κοινότητα, η οποία έχει μελετήσει το θέμα επί χρόνια, δεν έχει ακόμη αποφανθεί για την νοητή σχέση μεταξύ των δύο.

Η Σαουδική Αραβία διέκοψε τις διπλωματικές σχέσεις με το Ιράν

Η Σαουδική Αραβία διέκοψε τις διπλωματικές σχέσεις με το Ιράν και έδωσε στους ιρανούς διπλωμάτες 48 ώρες προθεσμία για να εγκαταλείψουν την χώρα. Η αιφνιδιαστική απόφαση ανακοινώθηκε κατά την διάρκεια συνέντευξης τύπου από τον υπουργό εξωτερικών της Σαουδικής Αραβίας, Αντελ αλ-Ζουμπέιρ, μετά την δριμεία κριτική της Ιρανικής ηγεσίας για την εκτέλεση του σιίτη ιερωμένου, Νιμρ αλ-Νιμρ και την έφοδο διαμαρτυρόμενων διαδηλωτών στην πρεσβεία της Σ. Αραβίας στην Τεχεράνη.
Η διακοπή των διπλωματικών σχέσεων γίνεται την στιγμή που οι ΗΠΑ και άλλα μέλη της διεθνούς κοινότητας ήλπιζαν ότι η συνεργασία μεταξύ Σαουδικής Αραβίας και Ιράν θα περιόριζε τους εμφυλίους στη Συρία και στην Υεμένη και θα βοηθούσε στη μείωση της έντασης στο Ιράκ, το Μπαχρέϊν και τον Λίβανο.

Russian Nuclear Diplomacy in the Middle East

Oded EranZvi MagenYoel Guzansky

Israel cannot ignore the procurement of advanced Russian weapons systems by its neighbors, or their accelerated entry into the nuclear field; these plans are liable to serve as a basis for obtaining greater know-how and as a cover for building nuclear weapons capability, certainly if the transfer of know-how includes enrichment capability. For its part, Russia is being careful to maintain positive relations with Israel, which it regards as an important regional player. Israel also regards Russia as a key player in the region, and the two countries are coordinating their moves in order to prevent a clash between their military forces in Syrian territory. At the same time, Israel expects Russia to take its security interests into consideration. The two countries seemingly are willing to engage in dialogue that will address their spheres of interest, but it is doubtful whether Israel will be able to convince Russia in its agreements with the countries in the region seeking nuclear reactors to include restrictive clauses. Furthermore, even if Israel is able to influence Moscow to some extent, it is highly doubtful whether some of these countries, which have hitherto rejected American demands that they accept conditions and restrictions, will accept such demands from Russia.

Podemos unleash generational thirst for change in Spain

Spanish elections will stay in history for many reasons. One of the most notable one is the fall of bipartisanship that prevailed all the way through the post-Franco era. The second one is the exquisite performance of left-wing Podemos, stepping in for the first time in national elections, reaching 20,6% and securing 69 seats.  ​

Η στρατιωτική ισορροπία μεταξύ Σαουδικής Αραβίας και Ιράν: Ένας Ψυχρός Πόλεμος στη Μέση Ανατολή

Οι πρόσφατες εντάσεις μεταξύ της (σουνιτικής) Σαουδικής Αραβίας και του (σιιτικού) Ιράν, με τη διακοπή των διπλωματικών σχέσεων μεταξύ τους, φέρνει εκ νέου στο προσκήνιο την έντονη αντιπαλότητα- σε βαθμό «Ψυχρού Πολέμου» μεταξύ των δύο χωρών, σημαντικών «παικτών» της Μέσης Ανατολής.
Η αντιπαράθεση αυτή ανάγεται στο 1979 και την Ιρανική Επανάσταση, και μέχρι σήμερα οι δύο χώρες «αρκούνται» σε σκληρή γλώσσα και συγκρούσεις «δι' αντιπροσώπων» (με την περίπτωση της Συρίας να αποτελεί χαρακτηριστική περίπτωση, καθώς το Ιράν στηρίζει τον Άσαντ ενώ οι Σαουδάραβες τους αντικαθεστωτικούς, με άλλα παραδείγματα την Υεμένη και το Μπαχρέιν).