Τετάρτη, 10 Φεβρουαρίου 2016

Αλλαγή παλίρροιας: Το ενισχυόμενο οχυρό της Ρωσίας στην Μαύρη Θάλασσα

Ρωσικά πολεμικά πλοία στην διάρκεια μιας πρόβας για την παρέλαση της Ημέρας του Ναυτικού στην Σεβαστούπολη της Κριμαίας, στις 24 Ιουλίου 2015. PAVEL REBROV / REUTERS
Μόλις πριν από δύο χρόνια, όταν η Ρωσία προσάρτησε την Κριμαία [1], το ΝΑΤΟ [2] είδε την αδύναμη, 25 χρονών παλαιά προσπάθειά του να σφυρηλατήσει μια συνεργασία με την Ανατολική Δύναμη να διαλύεται εν μια νυκτί. Από τότε, για να ανταποκριθεί στο επικίνδυνες νέο κλίμα ασφάλειας της Ευρώπης, το ΝΑΤΟ έβλεπε προς τις βαλτικές χώρες [3] όπου η Ρωσία έχει εντείνει το παιχνίδι μέσω αεροπορικών επιδρομών και κινητοποιήσεων των στρατευμάτων της. Ωστόσο, με το να επικεντρώνει το μεγαλύτερο μέρος των προσπαθειών του στην βορειοανατολική Ευρώπη [4], το ΝΑΤΟ διατρέχει τον κίνδυνο να χάσει την εποπτεία του στην Μαύρη Θάλασσα [5] -μια περιοχή που επίσης έχει δει ρωσική επιθετικότητα και είναι έτοιμη για περαιτέρω αποσταθεροποίηση στα χρόνια που έρχονται.

Σκηνές εξαθλίωσης στην πάλαι ποτέ εύπορη Βενεζουέλα

Στη Βενεζουέλα το νερό είναι ελάχιστο και πανάκριβο. Oι κάτοικοι περιμένουν να γεμίσουν τις φιάλες τους από μια πηγή που ίσα ίσα τρέχει στην πλαγιά ενός βουνού.







Στο Καράκας της Βενεζουέλας, το νερό είναι ελάχιστο και τόσο ακριβό ώστε οι κάτοικοι ξεροσταλιάζουν στις ουρές περιμένοντας να γεμίσουν τις φιάλες τους από μια πηγή που ίσα ίσα τρέχει στην πλαγιά ενός βουνού. Στην ύπαιθρο, τα ζαχαροκάλαμα σαπίζουν και οι βιομηχανίες γαλακτοκομικών έχουν ερημώσει. Παρ’ όλα αυτά, ο κόσμος κουβαλάει σακούλες γεμάτες χαρτονομίσματα προκειμένου να αγοράσει τρόφιμα στη μαύρη αγορά. Εδώ, στο Πόρτο Καμπέλο, που κάποτε έθρεφε ολόκληρη τη Βενεζουέλα, όλα μοιάζουν γυμνά. Κανένα πλοίο δεν περιμένει να καταπλεύσει στο λιμάνι. Σήμερα, όμως, δεν κινδυνεύει από τους πειρατές, γιατί απλώς δεν υπάρχει εδώ τίποτα να λαφυραγωγηθεί.

China in the Caucasus: For Armenia, Azerbaijan, and Georgia, China is an important investor and possible regional stabilizer.

China in the Caucasus
Armenian President Serzh Sargsyan (L) shakes hands with Chinese President Xi Jinping during a signing ceremony in the Great Hall of the People in Beijing (March 25, 2015)
Image Credit: REUTERS/Feng Li/Pool
On his first visit to Beijing, then-Armenian defense minister Vazgen Sargsyan is said to have thrown the hosts into a state of mild confusion when he remarked that (paraphrased) “as we say in Armenia, together with the Chinese there is more than a billion of us.” Jokes and linguistic barriers aside, the comment reflected the main motivating factor behind Armenia’s outreach to China. When dealing with larger and often hostile neighbors, it is only natural for small countries to seek out support or, as a paper published by the Armenian government’s think tank put it, a “special partnership,” externally.

US LNG reaches out to global markets

With the first LNG export terminal in Sabina Pass, Louisiana now in operation, the US LNG export is becoming a reality, but low oil prices are constraining its future prospects.
US LNG reaches out to global markets
Opportunities and challenges
The effects of the US LNG exports on global markets are still very much unknown, but there are both opportunities and challenges. LNG export terminals give the US economy a tremendous opportunity to take full advantage of the new resource that came with the era of hydraulic fracturing, and to join the competitive global game worth around $160 billion annually.

Women and power: overcoming barriers to leadership and influence

Around the world, women now have more power than ever before. Men still dominate decision-making -- but the number of women is on the rise in parliaments and cabinets, judiciary and police forces, formal employment and education.
Increasing the number of women in political and public positions is important, but does not mean that they real power. Women in public life are often subject to sexism and prejudice. Women are less represented in the sectors and positions with the most power.

IEA: No Oil Price Rally In The Short Term

It is very hard to see how oil prices can rise significantly in the short term.” For oil prices, the “short term risk to the downside has increased.”
IEA: No Oil Price Rally In The Short Term
Those were the conclusions from the IEA’s February Oil Market Report. On the heels of the plunge in oil prices to $26 per barrel, the IEA sounded a lot more somber since it last issued its monthly assessment.

NO DENIAL: HOW NATO CAN DETER A CREEPING RUSSIAN THREAT

Russia’s Vladimir Putin disregards arms control agreements, places sophisticated weapons close to NATO’s borders, and deliberately sows uncertainty over his intentions. He is creating no-go areas in parts of Eastern Europe, making NATO allies nervous and challenging Europe’s security order. But NATO can still deter him.

Nigeria Is Coming Apart at the Seams

Nigeria Is Coming Apart at the Seams
Crowds of Igbo-speaking people barricade streets across southeastern Nigeria, bringing traffic to a standstill. They wave black, green, and red secessionist flags; distribute their own currency and passports; and demand the creation of a new independent country called Biafra. It could be 1967 — or 2016.