Δευτέρα, 30 Νοεμβρίου 2015

Are the BRICS crumbling?

Following the recent move by Goldman Sachs in closing its BRICS fund, the future of this economic A-team seems uncertain. What does the future hold for the BRICS? And can we still expect a credible alternative to the Western-created IMF and World Bank to emerge?
Are the BRICS crumbling?

Greece and Israel come closer

The official visit of Greek PM Alexis Tsipras to Israel came to a period of turmoil in the Middle East and in the midst of a serious tension between Turkey and Russia after the crash of aircraft Su-24 by the Turkish military forces. The reasons for and consequences of this "incident" are not yet clear, but it is certain that it affects the entire strategic perspective of Athens in the Eastern Mediterranean basin.  

The first thing we need to keep in mind is that the tension in bilateral relations of Turkey and Russia directly affects, in an important degree, the wider relations of Greece with both countries. With regards to Russia, the Turkish Stream that would connect these three countries is about to delay or even shut down for a period of time. This is a really bad development for Greece, and especially for the Syriza government that has invested a lot in the rapprochement with Russia and the building-up of a strong energy partnership.  

Κυριακή, 29 Νοεμβρίου 2015

China's European charm offensive: Silk Road or Silk Rope?

The UK should not imagine that Chinese President Xi Jinping’s October visit means it now has a 'special relationship' with China. The visit was just part of a Chinese charm offensive aimed at the EU. 
China & the EU

Xi Jinping’s state visit to the UK from October 20th-23rd had every possible element of flattery and friendship. The Chancellor of the Exchequer, George Osborne, said before the visit that the UK was China’s “best partner in the West”. Xi told a joint session of Parliament that China and the UK were becoming “an interdependent community of entwined interests”.

Η Τουρκία ξεμπροστιάζεται από παντού: «Προμηθεύει με όπλα τρομοκράτες σε αντάλλαγμα για πετρέλαιο κι αρχαία» (δείτε βίντεο)

Ο αμερικανός στρατηγός Γουέσλι Κλάρκ, πρώην διοικητής του ΝΑΤΟ, σε συνέντευξή του στο CNN απέρριψε κατηγορηματικά κάθε εμπλοκή του ΝΑΤΟ στην ρωσοτουρκική διένεξη. Δήλωσε, ωστόσο, όσον αφορά τη σχέση ISIS-Τουρκίας:
«Το ISIS δεν είναι απλώς μία τρομοκρατική οργάνωση. Είναι μία σουνίτικη τρομοκρατική οργάνωση που εξυπηρετεί τα συμφέροντα της Τουρκίας και της Σαουδικής Αραβίας. Η Τουρκία βοηθά τον ISIS με κάθε τρόπο από την αρχή. Στέλνει τρομοκράτες, τους διευκολύνει και αγοράζει το πετρέλαιο τους».

Σάββατο, 28 Νοεμβρίου 2015

Αθήνα: υπ’ αριθμόν 1 ναυτιλιακό κέντρο παγκοσμίως

Συνολικά 4.538 πλοία αξίας 86,7 δισ. δολαρίων (81,8 δισ. ευρώ) ελέγχουν οι ελληνικές ναυτιλιακές εταιρείες που είναι εγκατεστημένες στην Αθήνα, καθιστώντας την ελληνική πρωτεύουσα το υπ’ αριθμόν 1 ναυτιλιακό κέντρο παγκοσμίως, με βάση την αξία του υπό ελέγχου στόλου. Αυτό προκύπτει από σχετικά συγκριτικά στοιχεία που δημοσιοποίησε πριν από λίγες ημέρες η Clarksons Platou, η οποία αποτελεί τον μεγαλύτερο ναυλομεσιτικό οίκο παγκοσμίως.

Για τον ελληνόκτητο στόλο η δημοφιλέστερη κατηγορία πλοίων είναι τα φορτηγά πλοία μεταφοράς ξηρού φορτίου, καθώς καταλαμβάνουν μερίδιο 47,43% του στόλου, από 44,87% πέρυσι.

Σύμφωνα με αυτά, οι εταιρείες που διατηρούν την έδρα τους στην Αθήνα ελέγχουν το 84% της συνολικής αξίας του ελληνόκτητου στόλου, που εκτιμάται ότι ξεπερνά τα 100 δισ. δολάρια, με το υπόλοιπο 16% να αφορά εταιρείες που είναι εγκατεστημένες σε άλλα ναυτιλιακά κέντρα, κυρίως του Λονδίνου. Η Clarksons Platou αναφέρει ότι το 71% της αξίας των πλοίων που ελέγχονται από εταιρείες με έδρα την Αθήνα αφορά σε φορτηγά πλοία και δεξαμενόπλοια.

Παρασκευή, 27 Νοεμβρίου 2015

ISIS lucrative economy and its donators

“ISIS is a huge financial package to support more 8 million people—which is now the size of the population living in territories under ISIS control... it is also supporting tens of thousands of militants who have been at war for months, with new recruits coming in every day. Yet it keeps all these people answerable to them, seems to have incredible cross-border mobility and shows no signs right now of running out of money or fuel.” says Luay al-Khatteeb, visiting fellow of the Doha Brookings Center and director of the Iraq Energy Institute in Baghdad[1].

Today ISIS controls an area almost as big as then United Kingdom. Having amassed more than two billion dollars[2] since its appearance in 2003[3] it is now the wealthiest terrorist organization. Although, lucrative donations and private contributions started up ISIS, the group has managed to become self funded within a couple of years. It has even put in place the beginnings of quasi-state structures - ministries and law courts. This unpresented pace of income compilation  is based on the following sources of income[4]:

Δευτέρα, 16 Νοεμβρίου 2015

South Europe's debt about to explode

The fall of Coelho's conservative forces in Portugal and the preparation for a left-wing coalition government has not been received with enthusiasm in Berlin and Brussels. Not only for political and ideological reasons, but mainly for the fact that after Greece, Portugal is expected to put in question austerity politics in the European South. 

Now the truth emerges: how the US fuelled the rise of Isis in Syria and Iraq

The war on terror, that campaign without end launched 14 years ago by George Bush, is tying itself up in ever more grotesque contortions. On Monday the trial in London of a Swedish man, Bherlin Gildo, accused of terrorism in Syria, collapsed after it became clear British intelligence had been arming the same rebel groups the defendant was charged with supporting.
Eva Bee illustration
 Illustration by Eva Bee
The prosecution abandoned the case, apparently to avoid embarrassing the intelligence services. The defence argued that going ahead with the trial would have been an “affront to justice” when there was plenty of evidence the British state was itself providing “extensive support” to the armed Syrian opposition.

Τετάρτη, 11 Νοεμβρίου 2015

What does India think?

India is changing, and Europe is missing out. India is now the world’s fastest-growing economy, ahead of China, and the European Union is both its biggest market and biggest trading partner. The two unions share common values and democratic political systems. Yet Brussels has not found time to meet Prime Minister Narendra Modi, and trade talks are deadlocked.
Rashtrapati Bhavan, the official residence of the president of India. From Flickr.com, User: kkoshy/
Europeans are frustrated by India’s complexity, fragmentation, and changing rules. But, while European firms complain about the difficulty of doing business across the diverse Indian subcontinent, few realise that Indians feel exactly the same about Europe. Indians tend to approach Europe through bilateral relationships with each member state, rather than treating it as a whole.

Will NATO trigger a war with Russia?

Heads of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) are considering sending 4,000 ground troops in to Poland, Lithuania, Latvia and Estonia as a response to Russia’s actions in the Crimea and Ukraine. Could war be on the horizon? What are the alternatives to securing peace?       
Will NATO trigger a war with Russia?
If there is one thing we have learnt from history it is that wars are costly and messy affairs. Despite this, is seems as if NATO’s brinksmanship strategy may push America and its European partners into a threatening confrontation with Russia, a situation they have been working hard to avoid.

Continued Crossings Highlight Risks Migrants Willing to Take to Reach Europe

The number of migrants trying to reach Europe by sea continues to be high, despite worsening weather conditions. While boat crossings typically decrease in autumn, October saw record numbers of people arriving. Over 218,000 people entered Europe by sea last month alone, compared to 219,000 that made the crossing during the whole of 2014.

«Φρένο» στη γιγάντωση των διεθνών τραπεζών

Επιτέλους οι κανονιστικές αρχές διαθέτουν ένα πλαίσιο προκειμένου να διαχειριστούν την κατάρρευση διασυνοριακών πιστωτικών ιδρυμάτων. Χθες το Συμβούλιο Χρηματοπιστωτικής Σταθερότητας (FSB) ανακοίνωσε κανόνες, σύμφωνα με τους οποίους οι τράπεζες θα πρέπει να διαθέτουν επιπλέον κεφάλαια για να είναι σε θέση να αντεπεξέλθουν σε μια μελλοντική κρίση. Ωστόσο η προσπάθεια των κανονιστικών αρχών ανά τον κόσμο να λύσουν το πρόβλημα των τραπεζών που είναι «υπερβολικά μεγάλες ώστε να αφεθούν να καταρρεύσουν» θα έχει κόστος στις τράπεζες που δραστηριοποιούνται παγκοσμίως και για τα επιχειρηματικά τους μοντέλα.

Δευτέρα, 9 Νοεμβρίου 2015

Five myths about poverty, growth and inequality

Today, development experts from a range of organisations and universities, including the World Bank, are gathering at ODI to discuss how we can end extreme poverty

'Pro-poor' or 'inclusive' growth ensuring that growth benefits the poor  more than the average  -  is a popular mechanism for achieving this. For example, the Sustainable Development Goals and the World Bank both have targets that aim to promote income growth for the bottom 40% of every country’s population.

25 years on: How the euro's architects erred

A quarter of a century after the euro’s conception, the flaws in its design have become apparent. EU leaders have fixed some of them but the euro needs better policies in order to be a successful currency.
25 years on: How the euro's architects erred

It is almost 25 years since European finance ministers, meeting in Rome in December 1990, launched an ‘inter-governmental conference’ on Economic and Monetary Union (EMU). Their work emerged a year later as the Treaty of Maastricht, which set out a roadmap for creating what became the euro.

Political Climate Shifting Against The Oil And Gas Industry

Oil and gas companies have had a tough time over the past year trying to weather the storm of falling oil prices. But the political and financial winds are moving in the wrong direction for the industry, raising more “above ground” problems at a time that they can ill-afford it.
Political Climate Shifting Against The Oil And Gas Industry
Drilling oil and gas wells requires a lot of money. For companies that have seen their revenues vanish because of collapsing oil prices, access to credit is obviously critically important. But U.S. financial regulators are growing concerned about a pile of energy debt that is deteriorating in quality. A reportfrom the Federal Deposit Insurance Corporation, the Office of the Comptroller of the Currency and the Federal Reserve singled out the oil and gas sector when it concluded that credit risk was rising across the United States.

Κυριακή, 8 Νοεμβρίου 2015

Αποψη: Νίκη Ερντογάν χωρίς τουρκικό αντίκρισμα

O Ερντογάν ώθησε το εκλογικό σώμα στο δίλημμα μεταξύ αυτοδυναμίας του AKP και παράτασης της ανασφάλειας.

Η απρόσμενη –βάσει δημοσκοπήσεων– αυτοδυναμία του AKP αποτελεί μία προσωπική νίκη του Τούρκου προέδρου. Επενδύοντας στην πόλωση, χειραγωγώντας τα ΜΜΕ και ενεργοποιώντας τα εθνικιστικά αντανακλαστικά, κατάφερε τον σκοπό του. Μάλιστα, η πρόσφατη βομβιστική ενέργεια κατά Κούρδων στην Αγκυρα λειτούργησε ευεργετικά για τον ίδιο, στη λογική πως υπό συνθήκες αβεβαιότητας έπρεπε να προκύψει μία επιλογή σταθερότητας. O Ερντογάν ώθησε το εκλογικό σώμα στο δίλημμα μεταξύ αυτοδυναμίας του AKP και παράτασης της ανασφάλειας, που δεν αντέχει και η κλυδωνιζόμενη οικονομία, εμφανιζόμενος –οξύμωρα– ως εγγυητής της επιστροφής στην ομαλότητα.

Το Κουαρτέτο της ΑΟΖ

Το κουαρτέτο της ΑΟΖ βρίσκεται σε καλύτερη θέση από το κουαρτέτο των δανειστών μια και είναι πολύ πιο πλούσιο κουαρτέτο. Αυτό το κουαρτέτο, δηλαδή η Ελλάδα, η Κύπρος, το Ισραήλ και η Αίγυπτος κάθονται πάνω σε τρισεκκατομύρια δολάρια υδρογονανθράκων. Η Κύπρος, το Ισραήλ και η Αίγυπτος, για καιρό τώρα, ψάχνουν τους κρυμμένους θησαυρούς που βρίσκονται στους βυθούς της Ανατολικής Μεσογείου, αλλά εμείς, απλώς χαζεύουμε τους τρεις φίλους μας να ψάχνουν στις θάλασσές τους και δεν κάνουμε καμία κίνηση να ξυπνήσουμε και, επιτέλους, να τους μοιάσουμε και εμείς.
AOZ-KOUARTETO01-777x408Είναι πράγματι λυπηρό να παρακολουθούμε τις εξελίξεις στον τομέα των υδρογονανθράκων και να παριστάνουμε ότι εμείς δεν έχουμε ανάγκη από γεωτρήσεις στην περιοχή μας, μια και καμία από τις τελευταίες τέσσερις ελληνικές κυβερνήσεις όχι μόνο δεν έδωσε σημασία σε αυτό τον τομέα αλλά, ουσιαστικά, τον παραμέλησε.

Σάββατο, 7 Νοεμβρίου 2015

Πορτογαλία: Αριστερές συνεργασίες για να πέσει η δεξιά κυβέρνηση μειοψηφίας

Μετά το Αριστερό Μπλοκ, το Κομμουνιστικό Κόμμα της Πορτογαλίας ανακοίνωσε σήμερα ότι κατέληξε σε συμφωνία με το Σοσιαλιστικό Κόμμα (PS), εξέλιξη που ανοίγει τον δρόμο για μια χωρίς προηγούμενο συμμαχία της πορτογαλικής αριστεράς που αναμένεται να οδηγήσει στην πτώση της δεξιάς κυβέρνησης μειοψηφίας.
Αυτά τα τρία κόμματα και οι Πράσινοι καταλαμβάνουν συνολικά τις 122 από τις 230 έδρες του πορτογαλικού Κοινοβουλίου, δηλαδή διαθέτουν υπερεπαρκή πλειοψηφία για να απορρίψουν, την Τρίτη, το κυβερνητικό πρόγραμμα προκαλώντας την παραίτηση της κυβέρνησης.

Iran’s military and economic investment in Syria

Since the early 1980s, Iran has invested substantial political and economic capital into Syria. Tehran will continue to support the Assad regime, acting as a counter-point alongside Russia to the international community’s largely anti-Assad solutions for the Syria crisis.
Iran’s military and economic investment in Syria
It was announced last week that Iran would be invited to attend the upcoming peace talks in Vienna on the Syrian crisis, which took place among major powers from Oct. 30th to Oct. 31st. Iran’s Foreign Minister Javad Zarif attended the discussions, which ended without significant progress towards a solution to the crisis, as was anticipated.