Σάββατο, 27 Φεβρουαρίου 2016

Γιατί η Ρωσία και η Τουρκία συγκρούονται

Ο πρόεδρος της Ρωσίας, Βλαντιμίρ Πούτιν, και ο πρωθυπουργός της Τουρκίας, Ταγίπ Ερντογάν, σε συνέντευξη Τύπου στην Κωνσταντινούπολη, στις 3 Δεκεμβρίου 2012. MURAD SEZER / REUTERS
Οι σχέσεις μεταξύ της Τουρκίας [2] και της Ρωσίας [3] είναι επιβαρυμένες από τότε που η τουρκική πολεμική αεροπορία κατέρριψε ένα ρωσικό βομβαρδιστικό [4] που παραβίασε για λίγο τον εναέριο χώρο της, τον Νοέμβριο. Αλλά οι εντάσεις μεταξύ των δύο χωρών κλιμακώνονταν για μήνες πριν από αυτό, πρώτα για την παρέμβαση της Ρωσίας στην Ουκρανία και στην συνέχεια στην Συρία. Ως αποτέλεσμα, στην διάρκεια αυτών των δύο ετών, οι δύο χώρες έχουν αναιρέσει σε μεγάλο βαθμό την συνεννόηση είχαν οικοδομήσει κατά τα προηγούμενα 15.

The political economy of voter engagement in Niger

By Jean Rebiffé - Own work / Niamey from the sky on Flickr, CC BY 3.0-2.5-2.0-1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24945840
This briefing forms part of a three-piece political economy analysis that was carried out by ODI and Laboratoire d'Etudes et de Recherche sur les Dynamiques Sociales et le Développement Local (LASDEL) researchers. The aim was to inform the design of the Participatory and Responsive Governance (PRG) programme to be implemented by the US Agency for International Development from 2015 to 2020.

WOULD AN 'INDEPENDENT' BRITAIN WANT TO JOIN THE SINGLE MARKET?

Three economic rules mean that Britain would seek to join the EU’s single market if it were not already a member.
Both sides of Britain’s EU debate claim the mantle of free-traders. Pro-Europeans emphasise the potential loss of access to the single market if Britain quits the EU. Outers point to the EU’s declining share of world trade, and the opportunities that might arise from signing free trade agreements with countries outside Europe, without having to find consensus with 27 other states. A central question in the campaign has become: ‘Would Brexit boost or depress Britain’s international trade?’

About That "Oil Freeze": Russian Crude Production Sets New Post-Soviet Record In February

Russian Production Is At A Post-Soviet High Despite Oil Freeze
As noted earlier, among the catalysts for the overnight leg higher in oil was a statement by Venezuelan Oil Minister Eulogio Del Pino who triggered the headline-scanning algos yesterday when he said, during a television broadcast on TeleSur, that oil producing countries were discussing a March meeting site (which apparently is sufficient to instill confidence in future cuts), and that Venezuela, Russia, Qatar and Saudi Arabia are planning to meet in July. He added that "There’s no capacity to continue putting oil on the market. If this situation continues we’ll have a collapse in oil prices" which is quite clear to everyone and certainly the Saudi oil-minister who a week ago explicitly said that Saudi Arabia would not cut production.

The Irrational Exuberance About the Iranian Economy

The Irrational Exuberance About the Iranian Economy
"You’re so happy!” I couldn’t help but smile at Kaveh as I climbed into the backseat of an old, white Iranian Peugeot taxi on a warm May evening in 2014. By any measure, my friend should have been stressed: He had spent the last 90 minutes winding his way through Tehran’s congested traffic trying to find me. The Iranian capital’s infamous crush of Peugeots, Kia Prides, and motorbikes is often endearing for a newcomer to the city, but, for any resident, an hour-and-a-half of driving through the smog and congestion of Tehran’s narrow streets is normally a recipe for a nervous breakdown. But when I saw him nearly two years ago, Kaveh wasn’t just calm, he was beaming. “I’m just happy to see you here,” he replied simply as he climbed back into the taxi.

Σάββατο, 20 Φεβρουαρίου 2016

Εκκλήσεις ΟΟΣΑ για λιγότερη λιτότητα

Επιτέλους, ο ΟΟΣΑ προσηλυτίστηκε στις διδαχές του Τζον Μέιναρντ Κέινς. Οι άπιστοι υποστηρικτές της λιτότητας, που για τόσο πολλά χρόνια αποτελούσαν την κυρίαρχη δύναμη στο think tank, έχουν εξοριστεί. Επικράτησε ο κοινός νους.


Οπως συμβαίνει συχνά με τις επαναστάσεις, χρειάστηκε μακροχρόνια προσπάθεια. Πριν από πέντε χρόνια προτεραιότητα αποτελούσε η περικοπή δαπανών. Μετά ακολούθησε καλυμμένη κριτική. Σήμερα, η πλάνη της λιτότητας, όπως την έχει αποκαλέσει ο Πολ Κρούγκμαν, δεν αποτελεί πλέον το κυρίαρχο δόγμα στον ΟΟΣΑ – το think tank που ιδρύθηκε για να συμβουλεύει 34 πλούσιες χώρες. Η πεποίθηση ότι η παγκόσμια οικονομία υποφέρει από έλλειψη ζήτησης και ότι μπορεί να την αναζωογονήσει μόνο η συντονισμένη προσπάθεια από τις χώρες του G20, χάρη και στην ευκαιρία για δανεισμό με εξαιρετικά χαμηλά επιτόκια, έχει αντικαταστήσει τις εκκλήσεις για μεταρρυθμίσεις στην αγορά εργασίας (περικοπή μισθού) και επανασχεδιασμό των κρατικών παροχών (περικοπή του κράτους πρόνοιας). Η αύξηση της ζήτησης, με άλλα λόγια η αύξηση της κατανάλωσης από τα νοικοκυριά και των επενδύσεων από τις επιχειρήσεις, είναι αναγκαία από τότε που κατέστη προφανές πως τα μέτρα στήριξης της οικονομίας που είχαν ενορχηστρώσει οι κεντρικές τράπεζες έχουν πάψει εδώ και καιρό να είναι αποτελεσματικά.

This is How the Liberal World Order Ends

This is How the Liberal World Order Ends
In 1967, Britain unexpectedly announced the end of what, for decades, had been a genuinely global foreign policy. In response to the depreciation of the pound sterling, expensive decolonization campaigns, and the evolving attitudes of the baby boomer generation, Prime Minister Harold Wilson’s Labor government abruptly announced that his government would change course, prioritizing welfare over warfare. That would include withdrawal from all bases “East of Suez.” In response, U.S. Secretary of State Dean Rusk complained that he “could not believe that free aspirin and false teeth were more important than Britain’s role in the world.” But the danger of such a patrician attitude to foreign policy — one that views domestic considerations as illegitimate — is that, over time, foreign policy can become seriously disconnected from the priorities of the electorate.

DEAL DONE: NOW FOR THE HARD WORK

David Cameron did better than expected at the marathon Brussels summit. But his package of reforms will sway few voters, so he must now make the case for the EU itself.


Once David Cameron had won the May 2015 general election, and announced an EU referendum before the end of 2017, he was always going to find it hard to fulfil his pledge to achieve significant reforms to the Union. The final phase of the British renegotiation proved particularly tortuous. But on the night of February 19th a deal emerged and there will now be a referendum on EU membership on June 23rd. Why did Cameron struggle to win major reforms? What are the most significant changes that he has achieved? And how should he try to win the referendum campaign? 

Παρασκευή, 19 Φεβρουαρίου 2016

Εθνική κυριαρχία και συμμετοχή στην ΕΕ

Ποιες εγχώριες επιλογές υπάρχουν για να τονωθεί η εθνική κυριαρχία;
Αποτέλεσμα εικόνας για european union
Το ερώτημα της υπεροχής του ευρωπαϊκού δικαίου έναντι του εθνικού, έχει ανακύψει ως ένα από τα κύρια ζητήματα της εκστρατείας για το δημοψήφισμα. Τις τελευταίες ημέρες υπήρξε μία αυξημένη σπέκουλα για το τι θα μπορούσε να γίνει σε εγχώρια βάση για να ενισχύσει την κοινοβουλευτική και εθνική κυριαρχία. Το OpenEurope έχει εξετάσει τις επιλογές με μεγαλύτερη λεπτομέρεια σε ένα νέο άρθρο, αλλά εδώ είναι οι τρεις γενικές προσεγγίσεις: κοινοβουλευτικό βέτο, το Συνταγματικό Δικαστήριο του Ηνωμένου Βασιλείου, και μια "υβριδική” επιλογή.

Who is funding ISIS?

While Al-Qaeda-like groups are relying on donations and convincing Muslim opinion worldwide, the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIS) is exploiting both the local population and resources on their controlled territory.
Who is funding ISIS?
In 2015, the media headlines were unanimous. Business insider declared ISIS the “World’s Richest Terrorist Group”, The Independent questioned “How ISIS became the wealthiest terror group in history” while Forbesranked ISIS the “richest terrorist organization the world has known”.

Πέντε χρόνια μετά την Φουκουσίμα

Πριν από πέντε χρόνια τον Μάρτιο, ένας από τους μεγαλύτερους σεισμούς που έχει καταγραφεί ποτέ έπληξε την Ιαπωνία [1] καταστρέφοντας τον μακροχρόνιο μύθο [2] της πυρηνικής ενέργειας μηδενικού κινδύνου. Η κατάρρευση του εργοστασίου Fukushima Daiichi [3] αποκάλυψε σημαντικές ελλείψεις στην ιαπωνική κουλτούρα ασφάλειας, κάτι από το οποίο η χώρα έχει μάθει και έχει προσπαθήσει να αντιμετωπίσει. Οι χώρες που ορμούν μπροστά με την πυρηνική ενέργεια θα πρέπει να λάβουν σοβαρά υπόψη αυτά τα μαθήματα για να αποφευχθεί άλλη μια Φουκουσίμα.
Βουδιστές μοναχοί προσεύχονται για τα θύματα του σεισμού και του τσουνάμι της 11ης Μαρτίου 2011, στην παραλία Kitaizumi, περίπου 15 μίλια από το πυρηνικό εργοστάσιο Fukushima Daiichi, στις 10 Μαρτίου του 2012. YURIKO NAKAO / REUTERS
Στα χρόνια μετά το ατύχημα, οι κατεστραμμένοι αντιδραστήρες του εργοστασίου της Φουκουσίμα έχουν σταθεροποιηθεί μέσω ενός αυτοσχέδιου συστήματος ψύξης με νερό, και οι εκπομπές ραδιενέργειας έχουν μειωθεί σημαντικά. Εν τω μεταξύ, μετά από προσπάθειες απορρύπανσης, μερικοί από τους πάνω από 100.000 εκτοπισμένους [4] έχουν την δυνατότητα να επιστρέψουν στα σπίτια τους.

Germany Hails Landmark Achievement In Fusion Energy

Germany Hails Landmark Achievement In Fusion Energy
The Wendelstein 7-X won’t be winning any awards for catchy name of the year, but the massive new German prototype fusion reactor does represent one of the biggest advances in fusion power in decades. The device also exemplifies what might be the start of a nascent trend; European leadership in energy research and experimentation.

How Much of Libya Does the Islamic State Control?

How Much of Libya Does the Islamic State Control?

The world is waking up to the threat posed by the Islamic State’s expansion in Libya over the past year. The renewed Western focus on combating the group is related to the Nov. 13 Paris attacks — although they had nothing to do with Libya — and the increasing recognition that the U.N.-brokered Libyan Political Agreement signed on Dec. 17 is, for the moment at least, unimplementable. Therefore, a national unity government able to take on the Islamic State will not be in place any time soon. But the urge to act, or to be seen acting, against the Islamic State should not be a reason to embark on a new large-scale military adventure in Libya — one that would have unpredictable results and likely worsen the situation on the ground by making the Libyan conflict harder to resolve.

Δευτέρα, 15 Φεβρουαρίου 2016

Catching the Dragon: Challenges and prospects for U.S.-China relations

How will the erosion of American power and China’s strategic interests shape the rules and institutions of a new international system?
Catching the Dragon: Challenges and prospects for U.S.-China relations
While China’s hegemonic power has reached its zenith in the last two decades, Washington’s ability to cope with a new form of political, economic and military power under the leadership of the current generation of Chinese leaders has produced limited results so far.

CAMERON'S EU DEAL IS FAR FROM FIXED

The package of EU reforms unveiled by Donald Tusk, the President of the European Council, on February 2nd, satisfied few British eurosceptics. David Cameron is now working hard to improve the deal at an EU summit on February 18th and 19th.

ΝΑΤΟ στο Αιγαίο: Οκτώ δεδομένα με ειδική σημασία

Τι συνεπάγεται το γεγονός ότι το ΝΑΤΟ αναλαμβάνει δράση στο Αιγαίο; Οι κρίσιμες παράμετροι που πρέπει να έχουμε υπόψη είναι οι εξής:
Νατοϊκά πλοία πλέον θα παρακολουθούν τις τουρκικές ακτές, θα εντοπίζουν πλοιάρια με πρόσφυγες/μετανάστες και θα μεταφέρουν τις πληροφορίες στο λιμενικό και στον FRONTEX.







1. Το ΝΑΤΟ θα συλλέγει πληροφορίες για την περιοχή. Θα αναλάβει την αναγνώριση, παρακολούθηση και επιτήρηση του βόρειου και κεντρικού Αιγαίου. Την επιχείρηση θα διεξάγει η δεύτερη Μόνιμη Θαλάσσια Δύναμη (Standing Maritime Group 2) του ΝΑΤΟ στη Μεσόγειο. Στην πράξη, νατοϊκά πλοία θα παρακολουθούν τις τουρκικές ακτές, θα εντοπίζουν πλοιάρια με πρόσφυγες/μετανάστες και θα μεταφέρουν τις πληροφορίες στο λιμενικό και στον FRONTEX. Τα νατοϊκά πλοία δεν θα εμπλέκονται στη διαχείριση των επεισοδίων. Θα παρεμβαίνουν μόνον σε ακραίες περιπτώσεις, δηλαδή όταν θα υπάρχουν επιχειρήσεις έρευνας και διασώσεως ναυαγών.

Μπορεί η Δύση να ανακτήσει την επιρροή της;

Μεγάλο μέρος της παγκόσμιας επιρροής της δυτικής συμμαχίας θα εξαρτηθεί από την οικονομική δύναμη και την εσωτερική κοινωνική ειρήνη των χωρών που συμμετέχουν.
Μπορεί η Δύση να ανακτήσει την επιρροή της;
Οι αναδυόμενες αγορές τώρα παράγουν περισσότερη από τη μισή παραγωγή παγκοσμίως. Αλλά το κάνουν με τα τέσσερα πέμπτα του παγκόσμιου πληθυσμού. Η κινεζική οικονομία παραπαίει, ενώ η Ρωσία και η Βραζιλία είναι σε βαθιά ύφεση. Η άνοδος των BRICS -αυτά τα τρία κράτη μαζί με την Ινδία και τη Νότια Αφρική- κάθε άλλο παρά σε σωστή σειρά είναι. Σε κάθε περίπτωση, αυτές οι χώρες δεν έχουν σχηματίσει ένα σώμα που μπορεί να δράσει. Η μόνη μη δυτική ένωση που θα μπορούσε, ο OPEC, είναι πλέον νεκρή.

Παρασκευή, 12 Φεβρουαρίου 2016

A primer on political risk insurance

The political risk insurance industry is a $2 trillion industry. What does it do, who are the major players, and how is the industry responding to a looming global economic slowdown?
A primer on political risk insurance
In 2010, Venezuela’s then-President Hugo Chavez attempted to nationalize eleven oil rigs owned by the American energy exploration company Helmerich & Payne. The move was part of a series of state seizures of private property as the late president nationalized much of Venezuela’s economy throughout the 2000s. Helmerich & Payne claimed the value of seized assets was approximately $43 million, but their suit against the Venezuelan government remains in arbitration until today.

CoCos: Η ωρολογιακή βόμβα των τραπεζών της Ευρώπης;

Αποτέλεσμα εικόνας για contingent convertibles

Μία επένδυση υψηλής απόδοσης με ενσωματωμένη χειροβομβίδα. Ένα χρεόγραφο που απαιτεί προσεκτικό χειρισμό, με την ελπίδα να μην εκραγεί, ρίχνοντας τους επενδυτές σε μια τρύπα. Υποδεχθείτε τη νέα ευρωπαϊκή μόδα: τα υπό αίρεση μετατρέψιμα ομόλογα (contingent convertibles), γνωστά και ως ομόλογα CoCo. 

Τετάρτη, 10 Φεβρουαρίου 2016

Αλλαγή παλίρροιας: Το ενισχυόμενο οχυρό της Ρωσίας στην Μαύρη Θάλασσα

Ρωσικά πολεμικά πλοία στην διάρκεια μιας πρόβας για την παρέλαση της Ημέρας του Ναυτικού στην Σεβαστούπολη της Κριμαίας, στις 24 Ιουλίου 2015. PAVEL REBROV / REUTERS
Μόλις πριν από δύο χρόνια, όταν η Ρωσία προσάρτησε την Κριμαία [1], το ΝΑΤΟ [2] είδε την αδύναμη, 25 χρονών παλαιά προσπάθειά του να σφυρηλατήσει μια συνεργασία με την Ανατολική Δύναμη να διαλύεται εν μια νυκτί. Από τότε, για να ανταποκριθεί στο επικίνδυνες νέο κλίμα ασφάλειας της Ευρώπης, το ΝΑΤΟ έβλεπε προς τις βαλτικές χώρες [3] όπου η Ρωσία έχει εντείνει το παιχνίδι μέσω αεροπορικών επιδρομών και κινητοποιήσεων των στρατευμάτων της. Ωστόσο, με το να επικεντρώνει το μεγαλύτερο μέρος των προσπαθειών του στην βορειοανατολική Ευρώπη [4], το ΝΑΤΟ διατρέχει τον κίνδυνο να χάσει την εποπτεία του στην Μαύρη Θάλασσα [5] -μια περιοχή που επίσης έχει δει ρωσική επιθετικότητα και είναι έτοιμη για περαιτέρω αποσταθεροποίηση στα χρόνια που έρχονται.

Σκηνές εξαθλίωσης στην πάλαι ποτέ εύπορη Βενεζουέλα

Στη Βενεζουέλα το νερό είναι ελάχιστο και πανάκριβο. Oι κάτοικοι περιμένουν να γεμίσουν τις φιάλες τους από μια πηγή που ίσα ίσα τρέχει στην πλαγιά ενός βουνού.







Στο Καράκας της Βενεζουέλας, το νερό είναι ελάχιστο και τόσο ακριβό ώστε οι κάτοικοι ξεροσταλιάζουν στις ουρές περιμένοντας να γεμίσουν τις φιάλες τους από μια πηγή που ίσα ίσα τρέχει στην πλαγιά ενός βουνού. Στην ύπαιθρο, τα ζαχαροκάλαμα σαπίζουν και οι βιομηχανίες γαλακτοκομικών έχουν ερημώσει. Παρ’ όλα αυτά, ο κόσμος κουβαλάει σακούλες γεμάτες χαρτονομίσματα προκειμένου να αγοράσει τρόφιμα στη μαύρη αγορά. Εδώ, στο Πόρτο Καμπέλο, που κάποτε έθρεφε ολόκληρη τη Βενεζουέλα, όλα μοιάζουν γυμνά. Κανένα πλοίο δεν περιμένει να καταπλεύσει στο λιμάνι. Σήμερα, όμως, δεν κινδυνεύει από τους πειρατές, γιατί απλώς δεν υπάρχει εδώ τίποτα να λαφυραγωγηθεί.

China in the Caucasus: For Armenia, Azerbaijan, and Georgia, China is an important investor and possible regional stabilizer.

China in the Caucasus
Armenian President Serzh Sargsyan (L) shakes hands with Chinese President Xi Jinping during a signing ceremony in the Great Hall of the People in Beijing (March 25, 2015)
Image Credit: REUTERS/Feng Li/Pool
On his first visit to Beijing, then-Armenian defense minister Vazgen Sargsyan is said to have thrown the hosts into a state of mild confusion when he remarked that (paraphrased) “as we say in Armenia, together with the Chinese there is more than a billion of us.” Jokes and linguistic barriers aside, the comment reflected the main motivating factor behind Armenia’s outreach to China. When dealing with larger and often hostile neighbors, it is only natural for small countries to seek out support or, as a paper published by the Armenian government’s think tank put it, a “special partnership,” externally.

US LNG reaches out to global markets

With the first LNG export terminal in Sabina Pass, Louisiana now in operation, the US LNG export is becoming a reality, but low oil prices are constraining its future prospects.
US LNG reaches out to global markets
Opportunities and challenges
The effects of the US LNG exports on global markets are still very much unknown, but there are both opportunities and challenges. LNG export terminals give the US economy a tremendous opportunity to take full advantage of the new resource that came with the era of hydraulic fracturing, and to join the competitive global game worth around $160 billion annually.

Women and power: overcoming barriers to leadership and influence

Around the world, women now have more power than ever before. Men still dominate decision-making -- but the number of women is on the rise in parliaments and cabinets, judiciary and police forces, formal employment and education.
Increasing the number of women in political and public positions is important, but does not mean that they real power. Women in public life are often subject to sexism and prejudice. Women are less represented in the sectors and positions with the most power.

IEA: No Oil Price Rally In The Short Term

It is very hard to see how oil prices can rise significantly in the short term.” For oil prices, the “short term risk to the downside has increased.”
IEA: No Oil Price Rally In The Short Term
Those were the conclusions from the IEA’s February Oil Market Report. On the heels of the plunge in oil prices to $26 per barrel, the IEA sounded a lot more somber since it last issued its monthly assessment.

NO DENIAL: HOW NATO CAN DETER A CREEPING RUSSIAN THREAT

Russia’s Vladimir Putin disregards arms control agreements, places sophisticated weapons close to NATO’s borders, and deliberately sows uncertainty over his intentions. He is creating no-go areas in parts of Eastern Europe, making NATO allies nervous and challenging Europe’s security order. But NATO can still deter him.

Nigeria Is Coming Apart at the Seams

Nigeria Is Coming Apart at the Seams
Crowds of Igbo-speaking people barricade streets across southeastern Nigeria, bringing traffic to a standstill. They wave black, green, and red secessionist flags; distribute their own currency and passports; and demand the creation of a new independent country called Biafra. It could be 1967 — or 2016.

Παρασκευή, 5 Φεβρουαρίου 2016

Syrian rebels are losing Aleppo and perhaps also the war

Syrian rebels battled for their survival in and around Syria’s northern city of Aleppo on Thursday after a blitz of Russian airstrikes helped government loyalists sever a vital supply route and sent a new surge of refugees fleeing toward the border with Turkey.
Αποτέλεσμα εικόνας για Syrian rebels are losing Aleppo and perhaps also the war
Syrian government forces, backed by Russian air strikes, broke through rebel lines near Aleppo just days after U.N.-backed peace talks were put on hold. (Reuters)
The Russian-backed onslaught against rebel positions in Aleppo coincided with the failure of peace talks in Geneva, and helped reinforce opposition suspicions that Russia and its Syrian government allies are more interested in securing a military victory over the rebels than negotiating a settlement.

Ποια η σχέση της ΕΕ με τις ΗΠΑ σε θέματα εξωτερικής πολιτικής

European Council on Foreign Relations

To 2015, η Ευρώπη γνώρισε τόσο το κόστος όσο και τα οφέλη της αλλαγής των προτεραιοτήτων των ΗΠΑ. Πιο σημαντικό, κατέβαλε ένα τίμημα για την εξάρτηση από τις ΗΠΑ για να προστατεύσει τα συμφέροντά της στη Μέση Ανατολή. Η Ευρώπη έχει εδώ και καιρό κοιτάξει στις ΗΠΑ ως εγγυητή της σταθερότητας στην περιοχή, αλλά ο πρόεδρος Barack Obama έχει περιορισμένη εμπλοκή των ΗΠΑ, σε μεγάλο βαθμό διότι δεν πιστεύει ότι η αστάθεια στην Συρία απειλεί τα αμερικανικά συμφέροντα με έναν τρόπο που να αξίζει το κόστος μιας μεγαλύτερης παρέμβασης ή ότι μια τέτοια παρέμβαση θα ήταν πιθανό να πετύχει. Αυτός ο μειωμένος ρόλος δεν συνοδεύτηκε από αυξημένη ευρωπαϊκή εμπλοκή στην περιοχή, ιδιαίτερα στην Συρία.

Πέμπτη, 4 Φεβρουαρίου 2016

Παιχνίδια ισχύος: Τα ιρανικά ενεργειακά σχέδια στο Ιράκ

Ένας εργαζόμενος στην αίθουσα ελέγχου κατά την διάρκεια των εγκαινίων του σταθμού παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας στην Σαντρ Σίτι της Βαγδάτης, στις 24 Απριλίου 2011. KAREEM RAHEEM / REUTERS
Η εκτέλεση του Σιίτη κληρικού Sheikh Nimr al-Nimr από την Σαουδική Αραβία [1] και η μετέπειτα καταστροφή της πρεσβείας της Σαουδικής Αραβίας στην Τεχεράνη από Ιρανούς [2] έχει δημιουργήσει μια πλημμύρα άρθρων σχετικά με την στρατιωτική και θρησκευτική διάσταση της διαμάχης μεταξύ Ιράν και Σαουδικής Αραβίας [3 ]. Μερικοί έχουν προχωρήσει ως το σημείο να διακηρύξουν έναν νέο Ψυχρό Πόλεμο μεταξύ του Ιράν και της Σαουδικής Αραβίας [4]. Ένα από τα πιο βασικά χαρακτηριστικά του αληθινού Ψυχρού Πολέμου, φυσικά, ήταν τα οικονομικά δώρα που δόθηκαν και στις δύο χώρες, με την μορφή της ανταγωνιστικής ξένης βοήθειας από την Μόσχα και την Ουάσιγκτον. Αυτό το στοιχείο του Ψυχρού Πολέμου επιστρέφει στην μόδα, αν και τώρα είναι οι γείτονες του Ριάντ και της Τεχεράνης που επωφελούνται.

If Russia Started a War in the Baltics, NATO Would Lose — Quickly

If  Russian tanks and troops rolled into the Baltics tomorrow, outgunned and outnumbered NATO forces would be overrun in under three days. That’s the sobering conclusion of war games carried out by a think tank with American military officers and civilian officials.

If Russia Started a War in the Baltics, NATO Would Lose — Quickly
“The games’ findings are unambiguous: As currently postured, NATO cannot successfully defend the territory of its most exposed members,” said a report by the Rand Corp., which led the war gaming research.

BREXIT AND EU REGULATION: A BONFIRE OF THE VANITIES?

Brexit and EU regulation: A bonfire of the vanities?
When asked to name a potential upside to leaving the EU, many British business leaders point to the cost of EU regulation. Critics of the EU also argue that 'social Europe' – the EU's attempt to impose minimum standards on working conditions – has imposed unnecessary burdens on British employers, and that the European Commission's impact assessments are biased in favour of proposed rules. For some eurosceptics, the costs of red tape emanating from Brussels outweigh the benefits of membership of the single market. Are they right?

China explores its monetary easing toolkit

The People’s Bank of China (PBoC) has flooded China’s financial system with record amounts of cash this past week to pre-empt the annual liquidity crunch ahead of the Lunar New Year in early February. The central bank is cautiously refraining from cutting interest rates or the reserve requirement ratio (RRR), as it fears that the traditional monetary easing tools may send the already weakening renminbi down even further.
China explores its monetary easing toolkit
The People’s Bank of China (PBoC) pumped a net RMB 690 billion into China’s banking system this past week through open market operations, marking the largest single-week injection on record. The move brought the net cash injections this month to RMB 1.9 trillion, including RMB 1.235 trillion via reverse purchase agreements (repos) and RMB 612.5 billion through medium-term loans.